干货 | 热爱旅行也能进“南哈佛”?课外活动切记这五要素

摘要: 究竟什么样的活动才是美国大学所青睐的?

09-05 13:38 首页 藤门国际教育



今天藤门君给大家带来的内容意在诠释


美国顶尖学校里的招生官是如何看待

申请者的课外活动


以此作为我们选择和开展课外活动的

原则性指引




课外活动

 

藤门君曾采访过一个标化成绩一般般的学生,因为热爱旅行,最终被素有“南哈佛”之称的埃默里大学录取。(采访案例:藤门骄子 | 高考班女孩琦琦:标化成绩一般、活动少的我,竟被埃默里大学录了同时,每年也有很多参加过高端科研项目、活动数目繁多的学生与美国顶尖名校失之交臂的例子。



那么究竟什么样的活动才是美国大学所青睐的?


参加什么样的课外活动会对录取起到积极作用?

 

01

课外活动在留学申请中到底多重要


首先,招生官会把课外活动看作录取的多个决定因素之一。

 

在竞争非常激烈的顶尖院校里,课外活动往往是极度重要的,因为实际上每一位申请者都有非常优秀的 GPA 和标准化考试成绩、突出的文书以及无可挑剔的推荐信。因此,对于这些院校来说,课外活动是将真正卓越的学生和其他人区分开来的一个重要方法(这里请注意,对于那些 GPA 和标化考试等学术成绩不佳的学生,提高你的学术背景比额外另增全新的课外活动对申请更有帮助)。

 

Common Application 申请系统允许申请者分别列出最多十项课外活动,但其实没必要列出太多。申请系统也会要求申请者描述参加每个活动历时几年(从九年级说起),每周几个小时,每年几周。招生官如果了解到这个学生每周在一个活动上就花了 5-6 个小时的时间,那么自然就会知晓他没有太多别的时间做其他活动了。这种深度参与会给招生官留下持久的印象。申请系统也会问到申请者在每个活动中有没有担任过领导性的职务、具体什么职务。

 

普遍来讲,非常出色的学生会参与 7-9 项活动,其中的 1-2 项活动深度参与。


02

选择课外活动的五个要素


顶尖学校的招生官会在如下五个方面评估课外活动(评估完全是主观的):


连贯性


连贯性是指长时期参与一项活动。比如,如果一个学生参与了某个数学竞赛,只花了一周时间准备,之前也没参加过任何相关比赛,也没有参加过学校的数学社团,那么即使在比赛中拿了奖也不会给招生官留下太深刻的印象。


连贯性也可以是参加多个相互关联的活动。例如,学习计算机编程并参加数学竞赛能够帮助对商业有兴趣的学生,因为这些都是相关的商业技能。参加话剧和其他艺术表演也会对喜爱演讲和辩论的学生有利,因为艺术表演锻炼和展现的是与演讲和辩论一脉相通的技能。画画对于那些对工程感兴趣的学生有很大用处,因为项目设计需要一定的创作技巧。诸如此类相互关联的活动还有很多。

 

投入度


投入度与连贯性有相似之处。区别在于学生可以“连贯地”参与某个活动(如每年参加两场演讲比赛),但并未体现出真的投入。


 

投入度表现为在一项活动里日复一日,年复一年地花费很多精力。比如,许多美国学校的水球运动员早上五点就要起床,在上课前训练两个小时,每天如此。日复一日,在太阳还未升起就投入到这样对体力需求尤其巨大的水球运动,更要付出十倍百倍的努力。

 

投入度还意味着学生不能只是参加所谓的“大型竞赛”。如果一个学生真的把精力投入在提高他的表达能力上,那么他会尽可能的参加每一个他知晓的比赛,不论这个比赛是否是“国际大型比赛”还是小型到在当地咖啡馆里举办的辩论赛。

 

发展性


学生的发展性和技能可以通过一些成绩和事件来表现。比如,钢琴考级可以体现出学生的钢琴技能,而成功为慈善机构募捐到大量善款可以显示出学生的领导力和营销能力。

 

学生的发展性与前述两项因素是相互关联的。真正发展一项技能无疑都需要花大量的时间和努力。反过来,从学生长期以来表现出的发展性,招生官也可以看出他活动的连贯性和投入度如何。如果一个人练了十年钢琴,那他现在应该成为了一个很棒的钢琴手。如果没有的话,那意味着他可能在这方面没有作出什么努力,很可能只是应付父母的要求才弹的。

 

“一万小时定律”是人人都知晓的“秘诀”:一万小时的锤炼是任何人从平凡变成超凡的必要条件。确实如此。还有一个有名的笑话:“怎样能去卡耐基音乐厅?练习,练习,再练习。”


领导力

 

对于许多名校来说,领导力至关重要。名校想找到全球下一个时代的领袖人物:CEO、主席、外交官、科学家、知识分子等一些远见卓识的人。看一个人未来是否会成为一位领袖的方法是看这个人现在有没有领导力。


 

挑学生就像是挑选篮球运动员。一个篮球队想挑选在未来能成功的选手,但这个球队只能参考队员过去的表现。这就是为什么科比首先跻身球队,而库里很久之后才入选。尽管最后两位都成长为出色的篮球运动员,但科比的卓越是很早之前就可以预见到的,因为他在高中的时候就所向无敌。以此类比,如果是申请学校的话,像科比这样的学生会被哈佛挑中,而库里这样的学生也许就不会一眼被人发掘了。

 

领导力分为两种:传统领导力和自发领导力。传统领导力是指担任社团主席、队长,等等。自发领导力指虽在形式上不担任领导职位,但拥有领导力的特质。例如,指出你发现的错误,知晓如何做善于与同伴配合的队员,或者为你自己的失败负责。

 

传统领导力可以在 Common Application 申请系统里很直观地表现出来。担任社团领袖可以展现出学生很多的特质。做领袖意味着同学们对学生的评价非常高(这是另一重要特质)。

 

自发领导力可以从文书和面试的时候展示出来。即使候选人没有过多的传统领导力经历,向对方展现自发领导力也会对申请有积极影响。


影响力

 

影响力是活动的最后一个主要评估标准。影响力指已经取得的成就。影响力可以是赢得某奖项或荣誉(申请系统里有填写奖项和荣誉的部分),为一个好的动机而筹钱,启动一个成功的商业投资项目,开发一个 App,合著一篇学术论文,或者是单纯的为你的同学创造出一个更好更有趣的校园环境,等等。


如今,大学越来越看重社会影响力。美国整个国家就是由个体自下而上组成的,并且个人为了推动社会进步所作的努力会赢得人们赞许。例如,当下对社会产生巨大影响的领袖人物包括:埃隆·马斯克、雪莉·桑德伯格、比尔·奈伊、玛拉拉·尤苏芙札,等等。



写在最后:录取官其实并不在乎你是弹钢琴,还是参加辩论队,或者去养老院做社工,他在乎的是你从课外活动中得到了什么经历和感悟,是否体现出你具备成功的潜质。因此,记住这五要素,对你的活动开展有很大帮助。



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